Streit zwischen Darnhall und Vale Royal Abbey

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May 24, 2022

Im frühen vierzehnten Jahrhundert brachen die Spannungen zwischen Dorfbewohnern aus Darnhall und Over, Cheshire, und ihrem Feudalherrn, dem Abt der Vale Royal Abbey, in Gewalt aus, weil es darum ging, ob sie den Status eines Bösewichts, also eines Sklaven, hatten. Die Dorfbewohner argumentierten nicht, während die Abtei glaubte, es liege an den feudalen Diensten der Dorfbewohner. 1274 von Eduard I. gegründet, war die Zisterzienserabtei von Anfang an bei den Einheimischen unbeliebt. Dies lag vor allem daran, dass es in seiner Stiftung exklusive Waldrechte erhalten hatte, die die umliegenden Dörfer nach Gewohnheit als ihr Eigentum ansahen, und andere feudale Abgaben, von denen sie glaubten, dass sie sie nicht bezahlen mussten. Darüber hinaus wurde die rigorose Durchsetzung dieser Rechte durch aufeinanderfolgende Äbte als übermäßig hart empfunden. Die Dorfbewohner lehnten es ab, als Leibeigene behandelt zu werden, und unternahmen wiederholt Versuche, die feudale Oberherrschaft der Abtei abzulehnen. Die Bemühungen der Dorfbewohner reichten von Appellen an den Abt, den Obersten Richter des Königs in Cheshire und sogar an den König und die Königin; zumindest letzterer scheint ihrer Sache einigermaßen zugetan gewesen zu sein. Jedes Mal waren die Dorfbewohner jedoch erfolglos und konnten sich nicht aus ihrer Schurkenschaft befreien. Die Äbte ihrerseits standen möglicherweise unter erheblichem finanziellem Druck. Ihr Haus hatte 1277 mit großen Bauarbeiten begonnen, verlor dann aber einen Großteil seiner frühen königlichen Finanzierung nach der Invasion von Edward I. in Wales im selben Jahr, was sowohl sein Geld als auch seine Maurer von ihnen ablenkte. Dies mag für die strikte Durchsetzung ihrer Rechte verantwortlich gewesen sein. Der Kampf ihrer Pächter wurde ab 1326 immer heftiger. Der Streit wurde hauptsächlich von den Dorfbewohnern von Darnhall zusammen mit ihren Nachbarn geführt, insbesondere denen aus dem nahe gelegenen Dorf Over. Bei mehreren Gelegenheiten erlitten sie Haftstrafen, wenn ihre Berufungen scheiterten, und sie wurden oft auch zu Geldstrafen verurteilt. Bei einem Versuch, Abt Peter anzusprechen, folgten ihm die Dorfbewohner von Darnhall und Over zu King's Cliffe Hunting Lodge, wo der Abt den König traf. Peter selbst bat um königliche Unterstützung gegen seine widerspenstige Pächterschaft. Die Dorfbewohner trafen ihn auf seiner Rückreise in Rutland; Es kam zu einer Schlägerei, der Bräutigam des Abtes wurde getötet und Peter und sein Gefolge wurden gefangen genommen. Der König griff bald ein und ließ ihn frei; der Abt ließ daraufhin die Dorfbewohner umgehend wieder einsperren. Abt Peter beschränkte sich nicht darauf, seine Leibeigenen zu konfrontieren. Er verwickelte sich auch in Fehden mit dem örtlichen Adel und wurde 1339 entweder durch ihre Hände oder die seiner ehemaligen Pächter ermordet. Es ist nichts über eine Lösung des Streits bekannt, aber die Leibeigenschaft war landesweit rückläufig und Peters Nachfolger hatte dies möglicherweise getan andere lokale Probleme beschäftigen seine Aufmerksamkeit.

Hintergrund

Die Zisterzienserabtei von Vale Royal im Weaver Valley wurde ursprünglich von Lord Edward – dem späteren König Edward I. – im Jahr 1274 aus Dankbarkeit für seine sichere Passage durch einen Sturm bei der Rückkehr vom Kreuzzug gegründet. Ursprünglich als prächtiges Bauwerk im Kathedralenstil mit 100 Mönchen gedacht, begann der Bau 1277 unter dem Chefarchitekten des Königs, Walter von Hereford. Es fiel bald der Finanzierung der walisischen Kriege von Edward I. zum Opfer. Die langwierigen Feldzüge des Königs führten dazu, dass sowohl Geld als auch Steinmetze vom Bau der Abtei zum Bau neuer Schlösser in Wales abgelenkt wurden. Dies machte nicht nur seine zukünftige Expansion, sondern auch seine Existenz prekär. Die Äbte von Vale Royal waren nicht nur lokale religiöse Führer; Sie waren auch Feudalherren und als solche nicht unbedingt sympathische Grundbesitzer. Wenn ihre Pächter zum Beispiel vor dem herrschaftlichen Gericht erschienen, traten sie nicht vor einem Abt, sondern vor einem Richter auf, und es galt das Gewohnheitsrecht. Die Historiker Christopher Harper-Bill und Carole Rawcliffe haben die Rücksichtslosigkeit religiöser Grundbesitzer im Mittelalter hervorgehoben und auf ihre Fähigkeit hingewiesen, „jede Einnahmequelle auszubeuten“ und die Unbeliebtheit, die ihnen dies einbrachte. Wie die Mediävisten Gwilym Dodd und Alison McHardy haben