Christian B. Anfinsen

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May 24, 2022

Christian Boehmer Anfinsen Jr. (26. März 1916 – 14. Mai 1995) war ein US-amerikanischer Biochemiker. Er teilte sich 1972 den Nobelpreis für Chemie mit Stanford Moore und William Howard Stein für Arbeiten zur Ribonuklease, insbesondere bezüglich der Verbindung zwischen der Aminosäuresequenz und der biologisch aktiven Konformation (siehe Anfinsens Dogma).

Hintergrund

Anfinsen wurde in Monessen, Pennsylvania, in eine Familie norwegisch-amerikanischer Einwanderer geboren. Seine Eltern waren Sophie (geb. Rasmussen) und Christian Boehmer Anfinsen sen., ein Maschinenbauingenieur. Die Familie zog in den 1920er Jahren nach Philadelphia. 1933 ging er zum Swarthmore College, wo er Uni-Football spielte und 1937 einen Bachelor-Abschluss in Chemie erwarb. 1939 erwarb er einen Master-Abschluss in organischer Chemie an der University of Pennsylvania und erhielt ein Entwicklungsstipendium der American-Scandinavian Foundation neue Methoden zur Analyse der chemischen Struktur komplexer Proteine, nämlich Enzyme, am Carlsberg Laboratory in Kopenhagen, Dänemark. 1941 wurde Anfinsen ein Universitätsstipendium für ein Promotionsstudium an der Abteilung für biologische Chemie der Harvard Medical School angeboten, wo er 1943 in Biochemie promovierte. Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete er für das Büro für wissenschaftliche Forschung und Entwicklung. Anfinsen hatte drei Kinder mit seiner ersten Frau, Florence Kenenger, mit der er von 1941 bis 1978 verheiratet war. 1979 heiratete er Libby Shulman Ely, mit der er 4 Stiefkinder hatte, und konvertierte zum orthodoxen Judentum. Anfinsen schrieb jedoch 1987, dass „meine Gefühle zur Religion immer noch sehr stark eine fünfzigjährige Periode des orthodoxen Agnostizismus widerspiegeln.“ Seine Papiere wurden zwischen 1998 und 1999 von Libby Anfinsen der National Library of Medicine gespendet.

Karriere

1950 stellte das National Heart Institute, Teil der National Institutes of Health in Bethesda, Maryland, Anfinsen als Leiter seines Labors für Zellphysiologie ein. 1954 ermöglichte ihm ein Stipendium der Rockefeller Foundation, für ein Jahr an das Carlsberg Laboratory zurückzukehren, und ein Stipendium der Guggenheim Foundation erlaubte ihm, von 1958 bis 1959 am Weizmann Institute of Science in Rehovot, Israel, zu studieren. Er wurde zum Fellow of the American gewählt Academy of Arts and Sciences im Jahr 1958. Im Jahr 1962 kehrte Anfinsen als Gastprofessor an die Harvard Medical School zurück und wurde eingeladen, den Lehrstuhl für Chemie zu übernehmen. Anschließend wurde er zum Leiter des Labors für chemische Biologie am National Institute of Arthritis and Metabolic Diseases (heute National Institute of Arthritis, Diabetes, and Digestive and Kidney Diseases) ernannt, wo er bis 1981 blieb. 1981 wurde Anfinsen einer der Gründer Mitglied des Weltkulturrates. Von 1982 bis zu seinem Tod 1995 war Anfinsen Professor für Biologie und (physikalische) Biochemie an der Johns Hopkins University. Anfinsen veröffentlichte mehr als 200 Originalartikel, hauptsächlich auf dem Gebiet der Beziehungen zwischen Struktur und Funktion in Proteinen, sowie ein Buch, The Molecular Basis of Evolution (1959), in dem er die Beziehungen zwischen Proteinchemie und Genetik beschrieb versprechen jene Bereiche, die für das Verständnis der Evolution gehalten werden. Er war auch ein Ideenpionier auf dem Gebiet der Nukleinsäureverdichtung. 1961 zeigte er, dass Ribonuklease nach Denaturierung unter Beibehaltung der Enzymaktivität neu gefaltet werden kann, was darauf hindeutet, dass alle Informationen, die ein Protein benötigt, um seine endgültige Konformation anzunehmen, in seiner Aminosäuresequenz kodiert sind. Er gehörte der National Academy of Sciences (USA), der Royal Danish Academy of Sciences and Letters und der American Philosophical Society an.

Christian B. Anfinsen-Preis

Der 1996 ins Leben gerufene Christian B. Anfinsen Award wird jährlich an angesehene Wissenschaftler verliehen, die Auszeichnungen würdigen Exzellenz und herausragende Leistungen in den multidisziplinären Bereichen der Proteinwissenschaft und würdigen herausragende Beiträge in den Bereichen Führung, Bildung oder Service