Schlacht von Sluys

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June 25, 2022

Die Schlacht von Sluys (; niederländische Aussprache: [slœys]), auch Schlacht von l'Écluse genannt, war eine Seeschlacht, die am 24. Juni 1340 zwischen England und Frankreich ausgetragen wurde. Es fand auf der Reede des Hafens von Sluys (frz. Écluse) statt, an einer inzwischen verlandeten Bucht zwischen Zeeland und Westflandern. Die englische Flotte von 120 bis 150 Schiffen wurde von Edward III. Von England und die 230 Mann starke französische Flotte von dem bretonischen Ritter Hugues Quiéret, Admiral von Frankreich, und Nicolas Béhuchet, Constable von Frankreich, angeführt. Die Schlacht war eines der Eröffnungsgefechte des Hundertjährigen Krieges. Edward segelte am 22. Juni vom Fluss Orwell aus und begegnete den Franzosen, die ihm den Weg zum Hafen von Sluys versperrten. Die Franzosen hatten ihre Schiffe in drei Reihen gebunden und große schwimmende Kampfplattformen gebildet. Die englische Flotte verbrachte einige Zeit damit, zu manövrieren, um den Vorteil von Wind und Gezeiten zu erlangen. Während dieser Verzögerung wurden die französischen Schiffe von ihren Startpositionen nach Osten getrieben und verhedderten sich miteinander. Béhuchet und Quiéret befahlen, die Schiffe zu trennen, und die Flotte versuchte, gegen Wind und Flut nach Westen zurückzukehren. Während die Franzosen in diesem desorganisierten Zustand waren, griffen die Engländer an. Die Engländer konnten gegen die Franzosen manövrieren und sie im Detail besiegen, wobei sie die meisten ihrer Schiffe eroberten. Die Franzosen verloren 16.000 bis 20.000 Mann. Die Schlacht verschaffte der englischen Flotte die Seeherrschaft im Ärmelkanal. Sie konnten dies jedoch nicht strategisch nutzen, und ihr Erfolg unterbrach die französischen Überfälle auf englische Gebiete und die Schifffahrt kaum. Operativ ermöglichte die Schlacht der englischen Armee, zu landen und dann die französische Stadt Tournai zu belagern, wenn auch erfolglos.

Hintergrund

Kriegsursache

Seit der normannischen Eroberung von 1066 hatten englische Monarchen Titel und Ländereien in Frankreich besessen, deren Besitz sie zu Vasallen der Könige von Frankreich machte. Französische Monarchen versuchten systematisch, das Wachstum der englischen Macht einzudämmen, indem sie Ländereien wegnahmen, wenn sich die Gelegenheit ergab. Im Laufe der Jahrhunderte waren die englischen Besitztümer in Frankreich unterschiedlich groß, aber 1337 waren nur noch die Gascogne im Südwesten Frankreichs und Ponthieu in Nordfrankreich übrig. Die unabhängig denkenden Gascons hatten ihre eigenen Bräuche und ihre eigene Sprache. Ein großer Teil des von ihnen produzierten Rotweins wurde in einem profitablen Handel nach England verschifft. Die aus diesem Handel erhobene Steuer verschaffte dem englischen König einen Großteil seiner Einnahmen. Die Gascons zogen ihre Beziehung zu einem entfernten englischen König, der sie in Ruhe ließ, einer Beziehung zu einem französischen König vor, der sich in ihre Angelegenheiten einmischen würde. Nach einer Reihe von Meinungsverschiedenheiten zwischen Philipp VI. Von Frankreich (reg. 1328–1350) und Edward III. Von England (reg. 1327–1377) einigte sich der Große Rat Philipps in Paris am 24. Mai 1337 darauf, dass das Herzogtum Aquitanien, effektiv die Gascogne, sollte mit der Begründung, dass Edward gegen seine Verpflichtungen als Vasall verstoßen habe, wieder in Philips Hände genommen werden. Damit begann der Hundertjährige Krieg, der 116 Jahre andauern sollte.

Gegnerische Flotten

Zu Beginn des Krieges waren die Franzosen auf See im Vorteil. Galeeren wurden schon lange von den Mittelmeermächten eingesetzt und die Franzosen übernahmen sie für den Einsatz im Ärmelkanal. Als Schiffe mit geringem Tiefgang, die von Ruderbänken angetrieben wurden, konnten die Galeeren in flache Häfen eindringen und waren sehr wendig, was sie für Überfälle und Schiff-zu-Schiff-Kämpfe bei Treffen effektiv machte. Die französischen Galeeren wurden durch angemietete Galeeren aus Genua und Monaco ergänzt. Die Franzosen waren in der Lage, die englische Handelsschifffahrt zu stören, hauptsächlich den Wein- und Flandern-Wollhandel in der Gascogne, und nach Belieben die Süd- und Ostküste Englands zu überfallen. Der Betrieb der Galeeren war eine Spezialtätigkeit und erforderte hochqualifizierte Besatzungen, die normalerweise auch aus Genua, Monaco und in geringerem Maße aus anderen Mittelmeerhäfen rekrutiert wurden. Die Engländer hatten keine speziell gebaute Marine; Edward besaß nur drei Kriegsschiffe. Der König verließ sich auf die Anforderung von Zahnrädern,