Endspiel des UEFA-Pokals 2008

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May 25, 2022

Das UEFA-Pokal-Finale 2008 war ein Fußballspiel, das am 14. Mai 2008 im City of Manchester Stadium in Manchester, England, stattfand. Es war das 37. jährliche Endspiel des UEFA-Pokals, des zweitklassigen Klubfußballturniers der UEFA. Das Spiel, das von Zenit Saint Petersburg aus Russland und den Rangers aus Schottland bestritten wurde, wurde als Kampf zwischen dem ehemaligen Rangers-Manager Dick Advocaat, dem damaligen Manager von Zenit, und dem amtierenden Rangers-Chef Walter Smith in Rechnung gestellt, die beide die schottische Meisterschaft abgeschlossen hatten verdreifachen; Smith 1993, Advocaat 1999. Zenit gewann das Spiel mit 2: 0 durch Tore von Igor Denisov und Konstantin Zyryanov und holte sich damit ihren ersten UEFA-Pokal-Titel. Damit waren sie nach ZSKA Moskau 2004/05 erst die zweite russische Mannschaft, die den Wettbewerb gewann. Das Spiel zeichnet sich durch die größte reisende Unterstützung in der Fußballgeschichte aus, mit fast 200.000 Rangers-Fans, die zu diesem Anlass nach Manchester reisen.

Hintergrund

Zenit und Rangers waren sich zuvor noch nie in einem europäischen Wettbewerb begegnet, obwohl die Rangers zuvor zehn Mal gegen russische Gegner gespielt und sieben gewonnen hatten - darunter einen 3: 2-Sieg gegen Dynamo Moskau im Finale des Europapokals der Pokalsieger 1972 -, zwei unentschieden spielten und eines verloren. Zenit hatte noch nie gegen schottische Gegner gespielt, obwohl sie dreimal in England gespielt hatten, einmal gegen Bradford City im UEFA Intertoto Cup 2000 gewonnen und im UEFA-Pokal 2005/06 gegen Bolton Wanderers und 2007/08 gegen Everton verloren hatten. Die europäische Bilanz der Rangers war deutlich besser als die von Zenit, da sie dreimal das Finale des Pokals der Pokalsieger erreichten – 1961, 1967 und 1972, wobei sie das letzte Mal gewannen. Durch den Gewinn des Pokals der Pokalsieger 1972 spielten die Rangers auch im europäischen Superpokal 1972 und verloren gegen Ajax aus den Niederlanden, obwohl dies von der UEFA nicht als offiziell angesehen wird. Die Rangers kamen in der schottischen Premier League mit vier Punkten Rückstand auf den Glasgower Rivalen Celtic ins Finale, allerdings mit noch drei verbleibenden Spielen im Vergleich zu Celtics einem. Sie hatten jedoch bereits zwei Monate zuvor den Ligapokal gegen Dundee United gewonnen und sollten zehn Tage nach dem UEFA-Pokalfinale im schottischen Pokalfinale gegen Queen of the South spielen. Aufgrund des damaligen Unterschieds zwischen den russischen und schottischen Fußballkalendern – Russland hatte bis 2011 einen Kalender von März bis November – hatte Zenit bis zum UEFA-Pokal-Finale nur sechs Spiele seiner Ligasaison 2008 bestritten. Sie hatten jedoch die vorangegangene Saison im November 2007 als Ligasieger beendet, das Viertelfinale des russischen Pokals 2007/08 erreicht und im März 2008 Lokomotiv Moskau im russischen Superpokal besiegt .

Weg zum Finale

Während der gesamten Saison hatten sich die Rangers in Europa den Ruf erarbeitet, an engen Spielen beteiligt zu sein, hauptsächlich aufgrund ihrer disziplinierten Defensivtaktik, die Gegner zunichte machte – sie erzielten 16 Tore und kassierten in ihren 18 Spielen in den beiden Wettbewerben nur 11 Gegentore. Dieser Ansatz verstärkte sich nach dem Abstieg in den UEFA-Pokal, in dem keines ihrer Spiele mehr als zwei Tore beinhaltete. Unter den acht Spielen gab es vier 0: 0-Unentschieden. Diese vorsichtige taktische Herangehensweise zog sowohl Kritik (für den weitgehend unaufregenden und unattraktiven Fußball, der sich aus der Taktik ergab) als auch Lob (für die erfolgreiche Begrenzung der Chancen ihrer Gegner, die alle als geschicktere und gefährlichere Spieler als die Rangers galten) auf sich. Zenit wurde von den Vereinen Westeuropas als unberechenbarerer Gegner angesehen (obwohl keine unbekannte Größe, da sie das Viertelfinale des UEFA-Pokals 2005/06 erreicht und 2007 die russische Premier League gewonnen hatten ). Im Gegensatz zu ihren Finalgegnern erzielten sie in ihren 16 UEFA-Pokal-Spielen 28 Tore und kassierten 15 Gegentore, darunter beeindruckende Siege gegen Bayer Leverkusen und Bayern München mit großem Abstand, aber auch Niederlagen gegen Everton, Villarreal und Marseille, die sie knapp getroffen hatten zur Eliminierung.

Vor dem Spiel