El món abans del diluvi

Article

August 10, 2022

The World Before the Flood és una pintura a l'oli sobre tela de l'artista anglès William Etty, exposada per primera vegada el 1828 i actualment a la Southampton City Art Gallery. Representa una escena de Paradise Lost de John Milton en què, entre una sèrie de visions del futur mostrades a Adam, veu el món immediatament abans del Gran Diluvi. La pintura il·lustra les etapes del festeig descrites per Milton; un grup d'homes selecciona dones d'un grup de dones que ballen, arrosseguen la dona escollida del grup i s'estableixen a la vida matrimonial. Darrere del grup de cortesia, s'aproxima una tempesta que prefigura la destrucció que els ballarins i els amants estan a punt de provocar sobre ells mateixos. Quan es va exposar per primera vegada a l'Exposició d'estiu de la Royal Academy de 1828, la pintura va atreure grans multituds i va dividir fortament l'opinió crítica. Va ser molt elogiat per molts crítics, que el van comptar entre les millors obres d'art del país. Altres crítics el van condemnar com a cru, insípid, ofensiu i mal executat. El quadre va ser comprat a l'Exposició d'estiu pel marquès de Stafford. Es va vendre el 1908, molt després que Etty hagués passat de moda, amb una pèrdua substancial, i es va tornar a vendre el 1937 amb una pèrdua substancial addicional a la Southampton City Art Gallery, on roman. Una altra obra d'Etty, venuda com a A Bacchanalian Scene el 1830 i després rebatejada Landscape with Figures, va ser identificada el 1953 com un esbós a l'oli preliminar per a The World Before the Flood i comprada per la York Art Gallery. Les dues pintures es van exposar juntes com a part d'una gran retrospectiva de l'obra d'Etty el 2011-2012.

Fons

William Etty va néixer el 1787, fill d'un forner i moliner de York. El 8 d'octubre de 1798, als 11 anys, va ser aprenent d'impressor de Robert Peck de Hull, editor del diari local Hull Packet. En finalitzar els seus set anys d'aprenentatge es va traslladar als 18 anys a Londres, amb la intenció de convertir-se en pintor d'història en la tradició dels vells mestres. Fortament influenciat per les obres de Ticià i Rubens, va presentar quadres a la Royal Academy of Arts i a la British Institution, que van ser rebutjats o van rebre escassa atenció quan es van exposar. El 1821 la Reial Acadèmia va acceptar i exposar una de les obres d'Etty, L'arribada de Cleòpatra a Cilícia (també coneguda com El triomf de Cleòpatra). La pintura va ser molt ben rebuda i molts dels companys artistes d'Etty l'admiren molt. Va ser elegit Acadèmic Reial de ple dret el 1828, en aquell moment l'honor més prestigiós disponible per a un artista. Es va fer molt respectat per la seva capacitat per capturar els tons de la carn amb precisió i per la seva fascinació pels contrastos en els tons de la pell. En la dècada posterior a l'exposició de Cleopatra Etty va intentar reproduir el seu èxit pintant figures nues en entorns bíblics, literaris i mitològics. Tot i que alguns nus d'artistes estrangers es conservaven en col·leccions privades angleses, el país no tenia cap tradició de representar figures desvestides i el L'exposició i distribució d'aquest material al públic s'havia suprimit des de la Proclamació per al desànim del vici de 1787. Etty va ser la primera artista britànica especialitzada en pintures de nus, i la reacció del públic sense educació davant aquestes pintures va causar preocupació al llarg del segle XIX. Molts crítics van condemnar les seves repetides representacions de la nuesa femenina com a indecents, tot i que els seus retrats d'homes en un estat similar de despulles van ser generalment ben rebuts.

Assumpte

El món abans del diluvi il·lustra les línies 580–597 del llibre XI del Paradís perdut de John Milton. Entre les visions del futur que l'arcàngel Miquel mostra a Adam hi ha el món després de l'expulsió del Jardí de l'Edèn però abans del Gran Diluvi. Aquesta secció de Paradís perdut reflecteix un passatge del sisè capítol del Llibre del Gènesi: "Que els fills de Déu van veure que les filles dels homes eren belles; i les van prendre esposes de totes les que van triar", un acte que va fer.