Els Arxius del Planeta

Article

May 19, 2022

Els arxius del planeta (en francès: Les archives de la planète) va ser un projecte dut a terme entre 1908 i 1931 per fotografiar cultures humanes d'arreu del món. Va ser patrocinat pel banquer francès Albert Kahn i va donar com a resultat 183.000 metres de pel·lícula i 72.000 fotografies en color de 50 països. A partir d'un viatge al voltant del món que Kahn va fer amb el seu xofer, el projecte va créixer fins a abastar expedicions al Brasil, Escandinàvia rural, els Balcans, Amèrica del Nord, Orient Mitjà, Àsia i Àfrica occidental, entre altres destinacions, i va documentar esdeveniments històrics com les conseqüències de la Segona Guerra dels Balcans, la Primera Guerra Mundial a França i la Guerra de la Independència de Turquia. Es va inspirar en les creences internacionalistes i pacifistes de Kahn. El projecte es va aturar l'any 1931 després que Kahn perdés la major part de la seva fortuna en la caiguda de la borsa de 1929. Des de 1990, la col·lecció és administrada pel Musée Albert-Kahn, i la majoria de les imatges estan disponibles en línia.

Història

El novembre de 1908, Albert Kahn, un banquer francès d'una família jueva que havia fet fortuna especulant amb els mercats emergents, va fer un viatge de volta al món amb el seu xofer, Alfred Dutertre. Dutertre va fer fotografies dels llocs que visitaven utilitzant una tècnica anomenada estereografia, molt popular entre els viatgers, ja que les seves plaques fotogràfiques eren petites i requerien temps d'exposició curts. També va portar una càmera de cinema Pathé i uns quants centenars de plaques en color. Es van aturar primer a la ciutat de Nova York, seguits de les cascades del Niàgara i Chicago. Després d'una breu estada a Omaha, Nebraska, Dutertre i Kahn van anar a Califòrnia, on Dutertre va capturar imatges de les ruïnes del terratrèmol de San Francisco de 1906. L'1 de desembre, els dos van pujar a bord d'un vaixell de vapor cap a Yokohama al Japó. De camí, van passar dinou hores en una escala a Honolulu, Hawaii. Van creuar la línia internacional de data el 12 de desembre i van arribar a Yokohama sis dies després. Després del Japó, el seu viatge a Àsia els va portar per la Xina, Singapur i Sri Lanka. Quan va tornar a França, Kahn va contractar dos fotògrafs professionals, Stéphane Passet i Auguste Léon, el darrer dels quals probablement va venir amb Kahn en un viatge a Sud-amèrica. el 1909, on es van fotografiar en color Rio de Janeiro i Petrópolis. Altres expedicions primerenques van incloure una visita de Léon a les zones rurals de Noruega i Suècia el 1910. Els arxius del planeta van començar oficialment el 1912, quan Kahn va nomenar el geògraf Jean Brunhes per dirigir el projecte, a canvi d'una càtedra al Collège de France dotada per Kahn. . L'estereografia es va substituir pel procés d'autocrom, que donava fotografies en color però exigia temps d'exposició llargs, i es van afegir pel·lícules. Kahn va concebre el projecte com un "inventari de la superfície del planeta habitada i desenvolupada per l'home tal com es presenta a principis del segle XX", i esperava que el projecte afavorís els seus ideals internacionalistes i pacifistes, així com documentar cultures en desaparició. El filòsof Henri Bergson, un amic íntim de Kahn, va tenir una gran influència en el projecte. El 1912, Passet va ser enviat a la Xina (la primera missió oficial del projecte) i al Marroc, mentre que Brunhes va anar amb Léon a Bòsnia i Hercegovina i després. a Macedònia el 1913. L'expedició es va veure interrompuda per la Segona Guerra dels Balcans; quan va acabar la guerra, Passet va viatjar a la regió per documentar-ne les conseqüències. Léon, el fotògraf més antic del projecte, va fer dos viatges a Gran Bretanya el 1913, fotografiant llocs emblemàtics de Londres com el palau de Buckingham i la catedral de St. així com escenes a Cornualla rural. El mateix any, Marguerite Mespoulet, l'única dona que va exercir de fotògrafa per als Arxius, va viatjar a l'oest d'Irlanda. Després de Gran Bretanya, Léon va marxar a Itàlia, acompanyat de Brunhes. El mateix any, Passet va tornar a Àsia. Primer va anar a Mongòlia, i després a l'Índia, on el gener de 1914 les autoritats britàniques li van negar el pas pel pas de Khyber fins a l'Afganistan, on volia fotografiar.