Setge de Calais (1346–1347)

Article

August 18, 2022

El setge de Calais (4 de setembre de 1346 - 3 d'agost de 1347) es va produir al final de la campanya de Crécy. Un exèrcit anglès sota el comandament del rei Eduard III d'Anglaterra va assetjar amb èxit la ciutat francesa de Calais durant la fase eduardiana de la Guerra dels Cent Anys. L'exèrcit anglès d'uns 10.000 homes havia desembarcat al nord de Normandia el 12 de juliol de 1346. Es van embarcar en una incursió a gran escala, o chevauchée, que va devastar gran part del nord de França. El 26 d'agost de 1346, lluitant en el terreny de la seva pròpia elecció, els anglesos van infligir una forta derrota a un gran exèrcit francès dirigit pel rei Felip VI a la batalla de Crécy. Una setmana més tard, els anglesos van invertir el port ben fortificat de Calais, que tenia una forta guarnició sota el comandament de Jean de Vienne. Edward va fer diversos intents infructuosos de trencar les muralles o de prendre la ciutat per assalt, ja sigui des de la terra o del mar. Durant l'hivern i la primavera els francesos van poder córrer amb subministraments i reforços per mar, però a finals d'abril els anglesos van establir una fortificació que els va permetre controlar l'entrada al port i tallar el flux addicional de subministraments. El 25 de juny Jean de Vienne va escriure a Philip dient-li que el seu menjar estava esgotat. El 17 de juliol Felip va marxar cap al nord amb un exèrcit estimat entre 15.000 i 20.000 homes. Enfrontat a una força anglesa i flamenca ben arrelada de més de 50.000, es va retirar. El 3 d'agost Calais va capitular. Va proporcionar als anglesos un important allotjament estratègic per a la resta de la Guerra dels Cent Anys i més enllà. El port no va ser recuperat pels francesos fins al 1558.

Fons

Des de la conquesta normanda de 1066, els monarques anglesos havien tingut títols i terres a França, la possessió de les quals els convertia en vassalls dels reis de França. L'estatus dels feus francesos del rei anglès va ser una de les principals fonts de conflicte entre les dues monarquies al llarg de l'edat mitjana. Els monarques francesos van buscar sistemàticament frenar el creixement del poder anglès, desposseint les terres a mesura que es presentava l'oportunitat. Al llarg dels segles, les propietats angleses a França havien variat en grandària, però el 1337 només quedava Gascunya al sud-oest de França. Els gascons preferien la seva relació amb un rei anglès llunyà que els deixava sols, a una amb un rei francès que interferia en els seus afers. Després d'una sèrie de desavinences entre Felip VI de França (r. 1328–1350) i Eduard III d'Anglaterra (r. 1327–1377), el 24 de maig de 1337 el Gran Consell de Felip a París va acordar que Gascunya i Ponthieu havien de ser portats de nou al domini de Felip. amb la base que Edward incomplí les seves obligacions com a vassall. Això va marcar l'inici de la Guerra dels Cent Anys, que havia de durar 116 anys.

Preludi

Encara que Gascunya va ser la causa de la guerra, Edward va poder estalviar pocs recursos per a això; sempre que un exèrcit anglès havia fet campanya al continent, havia operat al nord de França. El 1346 Edward va reunir un exèrcit a Anglaterra i la flota més gran que mai van reunir els anglesos fins a aquesta data, 747 vaixells. La flota va aterrar el 12 de juliol a St. Vaast la Hogue, a 20 milles (32 km) de Cherbourg. Els historiadors moderns estimen que l'exèrcit anglès tenia uns 10.000 efectius, i estava format per soldats anglesos i gal·lesos i un petit nombre de mercenaris i aliats alemanys i bretons. Els anglesos van aconseguir una sorpresa estratègica completa i van marxar cap al sud. L'objectiu d'Edward era dur a terme una chevauchée, una incursió a gran escala, a través del territori francès per reduir la moral i la riquesa del seu oponent. Els seus soldats van arrasar tots els pobles al seu pas i van saquejar tot el que podien de la població. La flota anglesa va anar en paral·lel a la ruta de l'exèrcit i els grups de desembarcament van devastar el país fins a 5 milles (8 km) terra endins, agafant grans quantitats de botí; després que les seves tripulacions omplissin les seves bodegues, molts vaixells van desertar. També van capturar o cremar més de 100 vaixells francesos; 61 d'aquests s'havien convertit en vaixells militars. Caen, el centre cultural, polític, religiós i financer de nort