Sagitari A*

Article

May 17, 2022

Sagitari A* (estrella AY), abreujat Sgr A* (estrella SAJ AY) és el forat negre supermassiu al Centre Galàctic de la Via Làctia. Es troba prop de la frontera de les constel·lacions de Sagitari i Escorpí, a uns 5,6° al sud de l'eclíptica, visualment a prop del Cúmul de Papallones (M6) i Lambda Scorpii. L'objecte és una font de ràdio astronòmica brillant i molt compacta. El nom de Sagitari A* deriva de raons històriques. El 1954, John D. Kraus, Hsien-Ching Ko i Sean Matt van enumerar les fonts de ràdio que van identificar amb el radiotelescopi de la Universitat Estatal d'Ohio a 250 MHz. Les fonts estaven ordenades per constel·lació i la lletra que se'ls assignava era arbitrària, amb A que denotava la font de ràdio més brillant de la constel·lació. L'asterisc * és perquè el seu descobriment es va considerar "emocionant", en paral·lel a la nomenclatura dels àtoms en estat excitat que es denoten amb un asterisc (per exemple, l'estat excitat de l'heli seria He*). L'asterisc va ser assignat l'any 1982 per Robert L. Brown, qui va entendre que l'emissió de ràdio més forta del centre de la galàxia semblava ser deguda a un objecte de ràdio no tèrmic compacte. Les observacions de diverses estrelles que orbiten Sagitari A*, especialment l'estrella S2, s'han utilitzat per determinar la massa i els límits superiors del radi de l'objecte. A partir de límits de massa i radi cada cop més precisos, els astrònoms han conclòs que Sagitari A* ha de ser el forat negre supermassiu central de la Via Làctia. El valor actual de la seva massa és de 4,154 ± 0,014 milions de masses solars. Reinhard Genzel i Andrea Ghez van rebre el Premi Nobel de Física 2020 pel seu descobriment que Sagitari A* és un objecte compacte supermassiu, per al qual un forat negre va ser l'única explicació plausible. en aquell moment.El 12 de maig de 2022, els astrònoms, utilitzant el Telescopi Horizon d'Events, van publicar la primera imatge del disc d'acreció al voltant de l'horitzó de Sagitari A* produïda mitjançant una xarxa mundial d'observatoris de ràdio feta l'abril de 2017, confirmant la l'objecte és un forat negre. Aquesta és la segona imatge confirmada d'un forat negre, després del forat negre supermassiu de Messier 87 el 2019.

Observació i descripció

El 12 de maig de 2022, Event Horizon Telescope Collaboration, per primera vegada, va publicar una imatge de Sagitari A*, basada en dades d'interferòmetre de ràdio preses el 2017, que confirma que l'objecte conté un forat negre. Aquesta és la segona imatge d'un forat negre. Aquesta imatge va necessitar cinc anys de càlculs per processar-se. Les dades van ser recollides per vuit observatoris de ràdio en sis llocs geogràfics. Les imatges de ràdio es produeixen a partir de dades mitjançant síntesi d'obertura, generalment a partir d'observacions nocturnes de fonts estables. L'emissió de ràdio de Sgr A* varia en l'ordre de minuts, cosa que complica l'anàlisi. El seu resultat dóna una mida angular global per a la font de 51,8±2,3 μas). A una distància de 26.000 anys llum (8.000 parsecs), això produeix un diàmetre de 51,8 milions de quilòmetres (32,2 milions de milles). Per comparar, la Terra es troba a 150 milions de quilòmetres (1,0 unitat astronòmica; 93 milions de milles) del Sol, i Mercuri es troba a 46 milions de km (0,31 UA; 29 milions de milles) del Sol en el periheli. El moviment propi de Sgr A* és d'aproximadament −2,70 mas per any per a l'ascensió recta i −5,6 mas per any per a la declinació. La mesura del telescopi d'aquests forats negres va provar la teoria de la relativitat d'Einstein amb més rigor del que s'havia fet anteriorment, i els resultats coincideixen perfectament. El 2019, les mesures realitzades amb la càmera de banda ampla aerotransportada d'alta resolució (HAWC+) muntada a l'avió SOFIA van revelar que els camps magnètics fan que l'anell de gas i pols circumdant, les temperatures oscil·len entre -280 i 17.500 °F (99,8 a 9.977,6 K; -173,3 a 9.704,4 °C), flueixin en una òrbita al voltant de Sagitari A*, mantenint el forat negre. emissions baixes. Els astrònoms no han pogut observar Sgr A* en l'espectre òptic a causa de l'efecte de 25 magnituds d'extinció per pols i gas entre la font i la Terra.