Paul Ehrlich

Article

May 16, 2022

Paul Ehrlich (alemany: [ˈpʰaʊ̯l ˈeːɐ̯lɪç] (escoltar); 14 de març de 1854 - 20 d'agost de 1915) va ser un metge i científic alemany guanyador del Premi Nobel que va treballar en els camps de l'hematologia, la immunologia i la quimioteràpia antimicrobiana. Entre els seus èxits més importants van ser trobar una cura per a la sífilis el 1909 i inventar la tècnica precursora dels bacteris de tinció de Gram. Els mètodes que va desenvolupar per a la tinció de teixits van permetre distingir entre diferents tipus de cèl·lules sanguínies, fet que va permetre diagnosticar nombroses malalties de la sang. El seu laboratori va descobrir l'arsfenamina (Salvarsan), el primer tractament medicinal eficaç per a la sífilis, iniciant així i també anomenant el concepte de quimioteràpia. Ehrlich va popularitzar el concepte de bala màgica. També va fer una contribució decisiva al desenvolupament d'un antisèrum per combatre la diftèria i va concebre un mètode per estandarditzar sèrums terapèutics. El 1908 va rebre el Premi Nobel de Fisiologia o Medicina per les seves contribucions a la immunologia. Va ser el fundador i primer director del que ara es coneix com l'Institut Paul Ehrlich, una institució de recerca alemanya i un organisme regulador mèdic que és l'institut federal de vacunes i biomedicines del país. Un gènere de bacteris Rickettsiales, Ehrlichia, porta el seu nom.

Vida i carrera

Ehrlich va néixer el 14 de març de 1854 a Strehlen, a la província prusiana de la Baixa Silèsia, a l'actual sud-oest de Polònia. Va ser el segon fill de Rosa (Weigert) i Ismar Ehrlich, el líder de la comunitat jueva local. El seu pare era hostaler i destil·lador de licors i col·leccionista de loteria reial a Strehelen, una ciutat d'uns 5.000 habitants. El seu avi, Heymann Ehrlich, havia estat un destil·lador i gerent de taverna amb força èxit. Ehrlich era oncle de Fritz Weigert i cosí de Karl Weigert. Després de l'escola primària, Paul va assistir a la consagrata escola secundària Maria-Magdalenen-Gymnasium de Breslau, on va conèixer Albert Neisser, que més tard esdevingué un col·lega professional. Quan era un escolar (inspirat pel seu cosí Karl Weigert, propietari d'un dels primers micròtoms), es va fascinar pel procés de tinció de substàncies microscòpiques dels teixits. Va mantenir aquest interès durant els seus estudis de medicina posteriors a les universitats de Breslau, Estrasburg, Friburg im Breisgau i Leipzig. Després d'obtenir el seu doctorat l'any 1882, va treballar a la Charité de Berlín com a director mèdic ajudant amb Theodor Frerichs, el fundador de la medicina clínica experimental, centrat en la histologia, l'hematologia i la química del color (tints). Es va casar amb Hedwig Pinkus (1864–1948) el 1883 a la sinagoga de Neustadt (actual Prudnik, Polònia). La parella va tenir dues filles, Stephanie i Marianne. Hedwig era germana de Max Pinkus, que era propietari de la fàbrica tèxtil de Neustadt (més tard coneguda com a ZPB "Frotex"). Es va instal·lar a la vil·la de la família Fränkel a Wiesenerstrasse a Neustadt. Després de completar la seva educació clínica i l'habilitació a la destacada escola de medicina i hospital de la Charité de Berlín el 1886, Ehrlich va viatjar a Egipte i altres països el 1888 i el 1889, en part per curar un cas de tuberculosi que havia contret al laboratori. Al seu retorn va establir una consulta mèdica privada i un petit laboratori a Berlín-Steglitz. El 1891, Robert Koch va convidar Ehrlich a unir-se al personal del seu Institut de Malalties Infeccioses de Berlín, on el 1896 es va establir una nova branca, l'Institut d'Investigació i Proves de Sèrum (Institut für Serumforschung und Serumprüfung), per a l'especialització d'Ehrlich. Ehrlich va ser nomenat el seu director fundador. El 1899 el seu institut es va traslladar a Frankfurt del Main i va ser rebatejat com a Institut de Teràpia Experimental (Institut für experimentelle Therapie). Un dels seus importants col·laboradors allà va ser Max Neisser. El 1904, Ehrlich va rebre un càrrec complet de professor honorari de la Universitat de Göttingen. El 1906 Ehrlich es va convertir en el director del Georg Speyer Ho