Cuirassat classe Carolina del Nord

Article

June 27, 2022

La classe Carolina del Nord era un grup de dos cuirassats ràpids, Carolina del Nord i Washington, construïts per a la Marina dels Estats Units a finals dels anys 30 i principis dels 40. En la planificació d'una nova classe de cuirassats a la dècada de 1930, l'Armada dels Estats Units es va veure molt limitada per les limitacions dels tractats internacionals, que incloïa un requisit que tots els vaixells de capital nous tinguessin un desplaçament estàndard inferior a 35.000 LT (35.600 t). Aquesta restricció va significar que l'armada no podia construir un vaixell amb la potència de foc, l'armadura i la velocitat que desitjaven, i la incertesa d'equilibri que va resultar va fer que l'armada considerés cinquanta dissenys molt diferents. Finalment, la Junta General de la Marina dels Estats Units va declarar la seva preferència per un cuirassat amb una velocitat de 30 nusos (56 km/h; 35 mph), més ràpid que qualsevol al servei dels EUA, amb una bateria principal de nou 14 polzades (356 canons Mark B de calibre 50 mm)/50. La junta creia que aquests vaixells estarien prou equilibrats per assumir eficaçment multitud de funcions. Tanmateix, el secretari de Marina en funcions va autoritzar una versió modificada d'un disseny diferent, que en la seva forma original havia estat rebutjada per la Junta General. Això va requerir un vaixell de 27 nusos (50 km/h; 31 mph) amb dotze canons de 14 polzades en torretes quàdruples i protecció contra canons del mateix calibre. En una desviació important de les pràctiques de disseny tradicionals americanes, aquest disseny va prioritzar la potència de foc a costa de la velocitat i la protecció. Després de començar la construcció, els Estats Units van invocar una anomenada "clàusula d'escala mecànica" al tractat internacional per augmentar l'armament principal de la classe a nou canons Mark 6 de calibre 16 polzades (406 mm)/45. Tant Carolina del Nord com Washington van veure un ampli servei durant la Segona Guerra Mundial en una varietat de papers, principalment al Teatre del Pacífic on van escortar forces de treball de transport ràpid, com durant la batalla del mar de Filipines, i van dur a terme bombardejos a la costa. Washington també va participar en un enfrontament de superfície, la Batalla Naval de Guadalcanal, on les seves bateries principals dirigides per radar van danyar mortalment el cuirassat japonès Kirishima. Els dos cuirassats van ser danyats durant la guerra, amb Carolina del Nord rebent un torpede el 1942 i Washington va xocar amb Indiana el 1944. Després del final de la guerra, ambdós vaixells van romandre en servei durant un breu temps abans de quedar-se en reserva. A principis de la dècada de 1960, Carolina del Nord es va vendre a l'estat de Carolina del Nord com a vaixell museu, i Washington va ser trencat per ferralla.

Fons

Després del final de la Primera Guerra Mundial, diverses marines van continuar i ampliar els programes de construcció naval que havien iniciat durant el conflicte. El programa dels Estats Units de 1916 va demanar sis creuers de batalla de classe Lexington i cinc cuirassats de classe Dakota del Sud; el desembre de 1918, l'administració del president Woodrow Wilson va demanar la construcció de deu cuirassats i sis creuers de batalla addicionals. Les propostes de la Junta General de 1919-1920 preveien adquisicions lleugerament més petites, però encara significatives, més enllà del pla de 1916: dos cuirassats i un creuer de batalla per a l'any fiscal 1921, i tres cuirassats, un creuer de batalla, quatre portaavions i trenta destructors entre els anys fiscals. 1922 i 1924. El Regne Unit estava en les etapes finals d'ordenar vuit vaixells capitals (els creuers de batalla G3, amb la quilla del primer posada el 1921, i els cuirassats de classe N3, que s'havien d'establir a partir de 1922). L'any 1920, el Japó imperial estava intentant construir un estàndard 8-8 de vuit cuirassats i vuit creuers de batalla o creuers amb les classes Nagato, Tosa, Amagi, Kii i Number 13. Dos vaixells d'aquests dissenys s'havien d'establir per any fins al 1928. Amb els costos impressionants associats a aquests programes, el secretari d'estat dels Estats Units, Charles Evans Hughes, va convidar delegacions de les principals potències marítimes: França, Itàlia, Japó i el Japó. Regne Unit—per reunir-se a Washington, D.C. per discutir i, amb sort, acabar amb la carrera armamentística naval. El resultat posterior de la Conferència Naval de Washington