Via Làctea

Article

May 16, 2022

La Via Làctia és la galàxia que inclou el nostre Sistema Solar, amb el nom que descriu l'aparició de la galàxia des de la Terra: una banda de llum borrosa vista al cel nocturn formada a partir d'estrelles que no es poden distingir individualment a simple vista. El terme Via Làctia és una traducció del llatí via lactea, del grec γαλακτικός κύκλος (galaktikos kýklos), que significa "cercle làctic". Des de la Terra, la Via Làctia apareix com una banda perquè la seva estructura en forma de disc es veu des de dins. Galileo Galilei va resoldre per primera vegada la banda de llum en estrelles individuals amb el seu telescopi l'any 1610. Fins a principis de la dècada de 1920, la majoria dels astrònoms pensaven que la Via Làctia contenia totes les estrelles de l'Univers. Després del Gran Debat de 1920 entre els astrònoms Harlow Shapley i Heber Curtis, les observacions d'Edwin Hubble van demostrar que la Via Làctia és només una de moltes galàxies. La Via Làctia és una galàxia espiral barrada amb un diàmetre visible estimat d'entre 100.000 i 200.000 anys llum. Simulacions recents suggereixen que una àrea de matèria fosca, que també conté algunes estrelles visibles, pot estendre's fins a un diàmetre de gairebé 2 milions d'anys llum. La Via Làctia té diverses galàxies satèl·lit i forma part del grup local de galàxies, que formen part del supercúmul de Verge, que és un component del supercúmul de Laniakea. S'estima que conté entre 100 i 400 mil milions d'estrelles i almenys aquest nombre. dels planetes. El Sistema Solar es troba a un radi d'uns 27.000 anys llum del Centre Galàctic, a la vora interior del Braç d'Orió, una de les concentracions de gas i pols en forma d'espiral. Les estrelles dels 10.000 anys llum més interiors formen una protuberància i una o més barres que irradien des de la protuberància. El centre galàctic és una font de ràdio intensa coneguda com Sagitari A*, un forat negre supermassiu de 4.100 (± 0.034) milions de masses solars. Estrelles i gasos a una àmplia gamma de distàncies des de l'òrbita del Centre Galàctic a aproximadament 220 quilòmetres per segon. La velocitat de rotació constant sembla contradir les lleis de la dinàmica kepleriana i suggereix que gran part (al voltant del 90%) de la massa de la Via Làctia és invisible als telescopis, ni emet ni absorbeix radiació electromagnètica. Aquesta massa conjectural ha estat denominada "matèria fosca". El període de rotació és d'uns 240 milions d'anys al radi del Sol. La Via Làctia en conjunt es mou a una velocitat d'aproximadament 600 km per segon respecte als marcs de referència extragalàctics. Les estrelles més antigues de la Via Làctia són gairebé tan antigues com l'Univers mateix i, per tant, probablement es van formar poc després de l'Edat Fosca del Big Bang. El 12 de maig de 2022, els astrònoms van anunciar la imatge, per primera vegada, de Sagitari A*, el forat negre supermassiu al centre de la Via Làctia.

Etimologia i mitologia

Al poema èpic babilònic Enūma Eliš, la Via Làctia es crea a partir de la cua tallada de la primitiva drac d'aigua salada Tiamat, posada al cel per Marduk, el déu nacional babilònic, després de matar-la. Una vegada es pensava que aquesta història es basava en una versió sumèria més antiga en la qual Tiamat és assassinat per Enlil de Nippur, però ara es pensa que és purament una invenció dels propagandistes babilònics amb la intenció de mostrar Marduk com a superior a les divinitats sumeries. En la mitologia grega, Zeus col·loca el seu fill nascut per una dona mortal, l'infant Hèracles, sobre el pit d'Hera mentre està adormida perquè el nadó begui la seva llet divina i esdevingui immortal. Hera es desperta mentre dona el pit i després s'adona que està alletant un nadó desconegut: allunya el nadó, part de la seva llet es vessa i produeix la banda de llum coneguda com la Via Làctia. Els antics grecs creien que l'aparença de la Via Làctia es va formar quan Atena va arrencar Hèracles del seu pit, que va ruixar llet per tot arreu. Llys Dôn (literalment "La Cort de Dôn") és el nom tradicional gal·lès de la constel·lació de Cassiopea. Almenys tres dels fills de Dôn també tenen associacions astronòmiques: Caer Gwyd