Nen petit

Article

August 13, 2022

"Little Boy" va ser el nom en clau del tipus de bomba atòmica llançada sobre la ciutat japonesa d'Hiroshima el 6 d'agost de 1945 durant la Segona Guerra Mundial. Va ser la primera arma nuclear utilitzada en la guerra. La bomba va ser llançada pel Boeing B-29 Superfortress Enola Gay pilotat pel coronel Paul W. Tibbets, Jr., comandant del 509è Grup compost de les Forces Aèries de l'exèrcit dels Estats Units i el capità Robert A. Lewis. Va explotar amb una energia d'aproximadament 15 quilotones de TNT (63 TJ) i va causar morts i destruccions generalitzades per tota la ciutat. L'atemptat d'Hiroshima va ser la segona explosió nuclear provocada per l'home de la història, després de la prova nuclear de Trinity. Little Boy va ser desenvolupat pel grup del tinent comandant Francis Birch al laboratori de Los Alamos del Projecte Manhattan durant la Segona Guerra Mundial, una reelaboració de la seva bomba nuclear Thin Man sense èxit. Com Thin Man, era una arma de fissió de tipus canó, però derivava el seu poder explosiu de la fissió nuclear de l'urani-235, mentre que Thin Man es basava en la fissió del plutoni-239. La fissió es va aconseguir disparant un cilindre buit (la "bala") sobre un cilindre sòlid del mateix material (el "objectiu") mitjançant una càrrega de pols propulsor de nitrocel·lulosa. Contenia 64 kg (141 lliures) d'urani altament enriquit, encara que menys d'un quilogram va patir una fissió nuclear. Els seus components es van fabricar en tres plantes diferents perquè ningú tingués una còpia del disseny complet. Un cop acabada la guerra, no s'esperava que el disseny ineficient de Little Boy tornés a ser necessari, i molts plànols i diagrames van ser destruïts. Tanmateix, a mitjans de 1946, els reactors del lloc de Hanford van començar a patir molt per l'efecte Wigner, la dislocació dels àtoms en un sòlid causada per la radiació de neutrons i el plutoni es va fer escàs, de manera que es van produir sis conjunts de Little Boy a la base de Sandia. La Navy Bureau of Ordnance va construir altres 25 conjunts de Little Boy el 1947 per a l'ús de l'avió d'atac nuclear Lockheed P2V Neptune que es podria llançar des dels portaavions de la classe Midway. Totes les unitats de Little Boy van ser retirades del servei a finals de gener de 1951.

Nom

El físic Robert Serber va anomenar els dos primers dissenys de bombes atòmiques durant la Segona Guerra Mundial basant-se en les seves formes: Thin Man i Fat Man. El "Thin Man" era un dispositiu llarg i prim i el seu nom prové de la novel·la de detectius de Dashiell Hammett i sèrie de pel·lícules sobre The Thin Man. El "Fat Man" era rodó i gros, per la qual cosa va rebre el nom de Kasper Gutman, un personatge rotund de la novel·la de Hammett de 1930 The Maltese Falcon, interpretada per Sydney Greenstreet a la versió cinematogràfica de 1941. Little Boy va ser nomenat per altres com una al·lusió a Thin Man ja que es basava en el seu disseny.

Desenvolupament

Com que se sabia que l'urani-235 era fisionable, va ser el primer material buscat en l'enfocament del desenvolupament de bombes. A mesura que es va desenvolupar el primer disseny (així com el primer desplegat per al combat), de vegades es coneix com el Mark I. La gran majoria del treball es va produir en forma d'enriquiment isòtop de l'urani necessari per a l'arma, ja que l'urani- 235 només constitueix 1 part de cada 140 d'urani natural. L'enriquiment es va dur a terme a Oak Ridge, Tennessee, on la planta de separació electromagnètica, coneguda com Y-12, va entrar en ple funcionament el març de 1944. Els primers enviaments d'urani altament enriquit es van enviar al laboratori de Los Alamos el juny de 1944. La major part de l'urani. necessària per a la producció de la bomba provenia de la mina Shinkolobwe al Congo belga, i es va posar a disposició gràcies a la previsió del director general de la Unió Minera de l'Alta Katanga, Edgar Sengier, que disposava d'unes 1.200 tones curtes (1.100 t) d'urani. mineral transportat a un magatzem a Staten Island, Nova York el 1940. Almenys part de les 1.200 tones curtes (1.100 t) a més del mineral d'urani i l'òxid d'urani capturats per la Missió Alsos el 1944 i el 1945 van ser a Oak Ridge per enriquir-se. , igual que 1.232 lliures (559 kg) d'òxid d'urani capturats al submarí alemany U-234 amb destinació al Japó després del su