Jack Deloplaine

Article

August 18, 2022

Jack A. Deloplaine (21 d'abril de 1954 - 2 d'agost de 2022) va ser un jugador de futbol professional nord-americà que va ser corredor durant quatre temporades a la National Football League (NFL). Va jugar als Pittsburgh Steelers, Washington Redskins i Chicago Bears de 1976 a 1979, després d'haver jugat a futbol universitari amb els Salem Tigers.

Primers anys

Deloplaine va néixer a Pottstown, Pennsilvània, el 21 d'abril de 1954. Va assistir a Pottstown Senior High School a la seva ciutat natal. Després va estudiar al Salem College, on va jugar als Salem Tigers. Durant el seu mandat amb l'equip, va ser seleccionat com a All-WVIAC quatre vegades i va ser un AP College Division All-American. Va liderar l'Associació Nacional d'Atletisme Intercol·legial (NAIA) en puntuació el 1975 amb 22 touchdowns en 11 partits per a un total de 132 punts. Deloplaine va rebre el premi Hardman el 1975, després de ser reconegut com a millor esportista amateur de Virgínia Occidental per l'associació d'escriptors esportius de l'estat. També va ser honrat com a NAIA All-American i va ser nomenat el jugador ofensiu més valuós de l'equip aquell mateix any. Deloplaine va ser seleccionat pels Pittsburgh Steelers a la sisena ronda (182a en general) del Draft de la NFL de 1976, convertint-se en el primer jugador de Salem a ser seleccionat a la NFL.

Carrera professional

Deloplaine es va guanyar el sobrenom "Hydroplane" de l'emissora dels Steelers Myron Cope, a causa de la seva capacitat de córrer en condicions humides durant el camp d'entrenament abans de la temporada de 1976. Va fer el seu debut a la NFL amb els Steelers el 12 de setembre de 1976, als 22 anys, en una derrota per 31-28 contra els Oakland Raiders. Posteriorment va registrar 205 iardes totals de retorn en una derrota per 30-27 davant els New England Patriots el 26 de setembre d'aquell mateix any, en el seu tercer partit de la temporada. El joc més productiu de la seva carrera va ser el 7 de novembre de 1976, quan va correr sis vegades per 64 iardes i va anotar els dos únics touchdowns de la seva carrera a la NFL en un 45-0 contra els Kansas City Chiefs. Va patir una lesió al genoll en l'últim partit de la seva temporada de debutant contra els Houston Oilers, que va precipitar les lesions en les temporades següents, i es va sotmetre a una intervenció quirúrgica a la temporada baixa. Deloplaine va guanyar dos anells de la Super Bowl quan els Steelers van sortir victoriosos a la Super Bowl XIII i Super Bowl XIV. No obstant això, no va registrar cap estadística en cap dels dos partits del campionat, i es va limitar a només tres jocs en l'antiga sèrie de playoffs. Abans de la temporada de 1978 havia rebut exempcions i va ser reclamat pels Washington Redskins. Només va jugar dos partits amb la franquícia, abans de tornar a ser renunciat i reclamat pels Steelers. Va jugar deu partits de temporada regular amb l'equip el 1978, amb els tres partits de playoffs que li van suposar uns ingressos addicionals de 32.000 dòlars. Abans de l'inici de la temporada de 1979, Deloplaine va perdre el seu lloc davant el debutant Anthony Anderson, que era considerat com el jugador superior dels equips especials, i va tornar a ser sotmès a exempcions, i finalment va signar amb els Chicago Bears. Va jugar cinc partits per a l'equip abans de reincorporar-se als Steelers, convertint-se en l'únic jugador que va ser eliminat per Chuck Noll i posteriorment va tornar a adquirir en aquell moment. Tot i que els New York Giants estaven disposats a fitxar Deloplaine, no va poder passar un examen físic i això va suposar el final de la seva carrera a la NFL. Durant les seves quatre temporades a la NFL, va acumular 165 iardes corrent 37 vegades en 40 partits jugats. Tenia la intenció de seguir jugant a futbol amb el semiprofessional Pittsburgh Wolfpack. Deloplaine va signar amb els Toronto Argonauts de la Canadian Football League a principis de juny de 1980, després que els equips de la NFL concloguessin per error que s'havia retirat. No obstant això, va ser alliberat menys d'una setmana després quan l'entrenador Willie Wood va adjudicar-lo que tenia una velocitat inadequada. Va signar amb els recentment establerts Pittsburgh Maulers de la Lliga de Futbol dels Estats Units el gener de 1984, però es va retirar a finals d'aquest mateix mes abans de l'inici de la temporada de 1984.

Honors i premis

Deloplaine va ser incorporat al Salem