Immunologia

Article

May 20, 2022

La immunologia és una branca de la biologia i la medicina que abasta l'estudi dels sistemes immunitaris de tots els organismes. La immunologia dibuixa, mesura i contextualitza el funcionament fisiològic del sistema immunitari tant en estats de salut com de malalties; mal funcionament del sistema immunitari en trastorns immunològics (com ara malalties autoimmunes, hipersensibilitats, deficiència immune i rebuig del trasplantament); i les característiques físiques, químiques i fisiològiques dels components del sistema immunitari in vitro, in situ i in vivo. La immunologia té aplicacions en nombroses disciplines de la medicina, especialment en els camps del trasplantament d'òrgans, l'oncologia, la reumatologia, la virologia, la bacteriologia, la parasitologia, la psiquiatria i la dermatologia. El terme va ser encunyat pel biòleg rus Ilya Ilitx Mechnikov, que va avançar estudis sobre immunologia i va rebre el Premi Nobel pel seu treball l'any 1908. Va fixar petites espines a les larves d'estrelles de mar i va notar cèl·lules inusuals al voltant de les espines. Aquesta va ser la resposta activa del cos intentant mantenir la seva integritat. Va ser Mechnikov qui va observar per primera vegada el fenomen de la fagocitosi, en què el cos es defensa contra un cos estrany. Abans de la designació d'immunitat, de l'arrel etimològica immunis, que en llatí significa "exempt", els primers metges van caracteritzar òrgans que després es demostraran com a components essencials del sistema immunitari. Els òrgans limfoides importants del sistema immunitari són el tim, la medul·la òssia i els principals teixits limfàtics com la melsa, les amígdales, els vasos limfàtics, els ganglis limfàtics, les adenoides i el fetge. No obstant això, molts components del sistema immunitari són de naturalesa cel·lular i no estan associats a òrgans específics, sinó que estan incrustats o circulen en diversos teixits situats per tot el cos. Quan les condicions de salut empitjoren fins a l'estat d'emergència, porcions dels òrgans del sistema immunitari, com ara el tim, la melsa, la medul·la òssia, els ganglis limfàtics i altres teixits limfàtics, es poden extirpar quirúrgicament per examinar-los mentre els pacients encara estan vius.

Immunologia clàssica

La immunologia clàssica lliga amb els camps de l'epidemiologia i la medicina. Estudia la relació entre els sistemes corporals, els patògens i la immunitat. La primera menció escrita de la immunitat es remunta a la pesta d'Atenes l'any 430 aC. Tucídides va assenyalar que les persones que s'havien recuperat d'un atac anterior de la malaltia podien alletar els malalts sense contraure la malaltia una segona vegada. Moltes altres societats antigues tenen referències a aquest fenomen, però no va ser fins als segles XIX i XX abans que el concepte es va convertir en teoria científica. L'estudi dels components moleculars i cel·lulars que componen el sistema immunitari, inclosa la seva funció i interacció, és la ciència central de la immunologia. El sistema immunitari s'ha dividit en un sistema immunitari innat més primitiu i, en els vertebrats, un sistema immunitari adquirit o adaptatiu. Aquest últim es divideix en components humorals (o anticossos) i mediats per cèl·lules. El sistema immunitari té la capacitat d'auto-reconeixement i no auto-reconeixement. Un antigen és una substància que encén la resposta immune. Les cèl·lules implicades en el reconeixement de l'antigen són els limfòcits. Un cop reconeixen, segreguen anticossos. Els anticossos són proteïnes que neutralitzen els microorganismes que causen malalties. Els anticossos no maten directament els patògens, sinó que identifiquen els antígens com a objectius per a la destrucció d'altres cèl·lules immunitàries com ara fagòcits o cèl·lules NK. La resposta (anticossos) es defineix com la interacció entre anticossos i antígens. Els anticossos són proteïnes específiques alliberades d'una classe determinada de cèl·lules immunitàries conegudes com limfòcits B, mentre que els antígens es defineixen com qualsevol cosa que provoca la generació d'anticossos (generadors d'anticossos). La immunologia es basa en la comprensió de les propietats d'aquestes dues entitats biològiques i la resposta cel·lular a totes dues. Ara és evident que les respostes immunitàries contribueixen al desenvolupament de molts trastorns comuns