Gino Cappelletti

Article

May 29, 2022

Gino Raymond Michael Cappelletti (26 de març de 1934 - 12 de maig de 2022) va ser un jugador de futbol professional nord-americà. Va jugar a futbol universitari a la Universitat de Minnesota i va ser un All-Star a la Lliga de futbol americà (AFL) per als Boston Patriots, guanyant el premi al jugador més valuós de l'AFL de 1964. Cappelletti és membre del Saló de la Fama dels Patriots i de l'equip de tots els anys 60 dels Patriots. Va exercir com a comentarista de colors de la ràdio dels Patriots fins al juliol de 2012. Els seus sobrenoms incloïen "The Duke" i "Mr. Patriot".

Primers anys

Cappelletti va néixer a Keewatin, al nord de Minnesota, el 26 de març de 1934. Va assistir a l'escola secundària Keewatin a la seva ciutat natal i va treballar al ferrocarril i a les mines de mineral de ferro durant la seva adolescència. Va continuar jugant a futbol universitari a la Universitat de Minnesota, on va ser quarterback, recolzant l'All-American Paul Giel. Cappelletti va llançar punts extra, però els Golden Gophers no van llançar gols de camp en aquells anys. No obstant això, quan era estudiant de segon any el 1952, Cappelletti va convèncer l'entrenador perquè li deixés provar una patada de 43 iardes que va guanyar el partit contra Iowa. Com a sènior el 1954, Cappelletti va canviar a quarterback T i va portar Minnesota a un rècord de 7-2, mancant-se. l'últim partit amb una lesió al colze, una derrota per 27-0 a Wisconsin. Va ser nomenat per al segon equip All-Big Ten, però no va ser seleccionat al draft de la NFL de 1955.

Carrera professional de futbol

Canadà

Cappelletti va jugar el quarterback dels Sarnia Imperials de la Ontario Rugby Football Union al Canadà durant el 1955. Es va unir a Toronto Balmy Beach el 1956, però va ser reclutat a l'exèrcit dels Estats Units a mitja temporada, tornant al Canadà el 1958. Cappelletti va signar amb el Winnipeg Blue. Bombers de la CFL, però va ser cedit als Saskatchewan Roughriders, després va ser retallat i va tornar a l'ORFU, portant els Sarnia Golden Bears (l'equip havia canviat de nom el 1956) al campionat de lliga.

Boston Patriots

Cappelletti estava fora del futbol professional el 1959, de tornada a Minnesota. Amb el llançament de l'American Football League (AFL) el 1960, es va unir als Boston Patriots i inicialment va ser un pateador i un defensa. Va passar a l'atac al final d'aquella temporada i es va unir amb el quarterback Babe Parilli per formar un tàndem sobrenomenat "Grand Opera Twins", a causa dels seus cognoms italians. Cappelletti va guanyar els honors de MVP de l'AFL el 1964, va liderar la lliga en cinc gols i va ser cinc vegades un All-Star de l'AFL. Un dels 20 jugadors de l'AFL actius durant els deu anys d'existència de la lliga, Cappelletti també va estar entre els tres jugadors que van jugar en tots els partits de l'AFL del seu equip. Va jugar amb els Patriots els 11 anys a Boston, des de 1960 fins a la temporada de fusió de la NFL de 1970, i es va retirar a finals d'agost de 1971 als 37 anys; va ser el màxim anotador de tots els temps de l'AFL amb 1.130 punts (42 TD, 176 FG i 342 PAT) i entre els deu millors receptors de tots els temps de l'AFL en iardes i en recepcions. Cappelletti va tenir dues de les cinc millors temporades anotadores de la història del futbol professional, amb 155 punts el 1964 i 147 punts el 1961 (temporades de 14 partits). El seu rècord d'anotacions de l'equip dels Patriots va durar fins que va ser trencat per Adam Vinatieri el 5 de desembre de 2005. En el moment de la seva mort, Cappelletti era el 12è receptor líder de tots els temps dels Patriots en recepcions amb 292 atrapades i el 10è en iardes de recepció amb 4.589 iardes. . Va ser 5è en la història dels Patriots en rebre touchdowns amb 42, i va tenir el segon nombre més intents de gol de camp (333) en la història de l'equip darrere de Stephen Gostkowski. completar el pas per a un touchdown. Va ser el segon jugador de l'AFL a registrar tres intercepcions (de Tom Flores) en un partit de temporada regular, va anotar 18 punts o més en un partit deu vegades i va anotar 20 o més punts en un partit vuit vegades. Va establir el rècord d'un sol partit de l'AFL en anotar 28 punts en la derrota dels Patriots per 42-14 a Houston el 18 de desembre de 1965. Cappelletti és l'únic jugador de la història del futbol professional que va optar per una conv de dos punts.