Frances Benjamin Johnston

Article

August 18, 2022

Frances Benjamin Johnston (15 de gener de 1864 - 16 de maig de 1952) va ser una fotògrafa i fotoperiodista nord-americana la carrera de la qual va durar gairebé mig segle. És més coneguda pels seus retrats, imatges de l'arquitectura del sud i diverses sèries fotogràfiques amb afroamericans i nadius americans a principis del segle XX.

Vida primerenca i familiar

L'únic fill supervivent de pares rics i ben connectats que es va establir a Washington, D.C., Frances Benjamin Johnston va néixer a Grafton, Virgínia Occidental. La seva mare Frances Antoinette Benjamin era de Rochester, Nova York, i va poder rastrejar la seva ascendència fins al patriota de la Guerra Revolucionària Isaac Clark. Es va casar amb Anderson Doniphan Johnston, de Maysville, Kentucky, el pare del qual, el Dr. William Bryant Johnston, havia nascut a Virgínia i va exercir durant dècades a través de Cincinnati, Ohio. Tot i que el seu pare era propietari d'un nen negre d'11 anys al cens de 1850, Anderson Johnston simpatitzava amb la Unió, i Grafton era un dipòsit clau del ferrocarril de Baltimore i Ohio, així com el dipòsit de subministraments i pagaments de la Unió durant la Guerra Civil Americana. La seva mare Frances Antoinette Benjamin Johnston va sobreviure al seu marit gairebé dues dècades. Va començar en el periodisme com a corresponsal especial al Congrés i va ser reconeguda com una de les primeres dones a escriure sobre afers nacionals. També va treballar com a crítica dramàtica sota el títol "Ione" per al Baltimore Sun. Els seus pares es van traslladar a la capital nacional poc després de la Guerra Civil, quan ella era una criatura, possiblement en part perquè van perdre tres infants durant els anys de la guerra. El seu pare va començar la seva carrera de més de tres dècades al govern federal com a ajudant de comptable al Departament del Tresor. La jove Frances Benjamin Johnston es va criar a Washington, D.C., i es va educar de manera privada. Es va graduar el 1883 al Notre Dame of Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (després es va convertir en una universitat i com a Notre Dame of Maryland University). Després va estudiar art a l'Académie Julian de París i a la Washington Art Students League.

Carrera

Johnston va començar a escriure articles per a publicacions periòdiques abans de trobar la seva sortida creativa a través de la fotografia. L'empresari George Eastman, un amic íntim de la família i inventor de les noves càmeres Eastman Kodak i el procés de pel·lícula, li va regalar la seva primera càmera. Va rebre formació en fotografia i tècniques de cambra fosca de Thomas Smillie, director de fotografia de l'Smithsonian. Va fer retrats d'amics, familiars i personatges locals abans de treballar com a fotògrafa autònoma i recórrer Europa a la dècada de 1890. Allà va utilitzar la seva connexió amb Smillie per visitar fotògrafs destacats i reunir articles per a les col·leccions del museu. Va obtenir més experiència pràctica en el seu ofici treballant per a la recentment creada empresa Eastman Kodak a Washington, D.C., enviant pel·lícules per al desenvolupament i assessorant els clients quan les càmeres necessitaven reparacions. El 1894 va obrir el seu propi estudi fotogràfic a Washington, D.C., al carrer V entre els carrers 13 i 14, i en aquell moment era l'única fotògrafa de la ciutat. Va fer retrats de molts contemporanis famosos, com la sufragista Susan B. Anthony, l'escriptor Mark Twain i Booker T. Washington, director de l'Institut Tuskegee. Ben connectada amb la societat d'elit, va rebre l'encàrrec de revistes de fer retrats de "celebritats", com el retrat de casament d'Alice Roosevelt. Va ser anomenada la "fotògrafa de la cort nord-americana". Va fotografiar l'almirall Dewey a la coberta de l'USS Olympia, els fills del president Theodore "Teddy" Roosevelt jugant amb el seu poni a la Casa Blanca i els jardins de la famosa vila d'Edith Wharton prop de París. Mentre era a París, Johnston també va fotografiar a Natalie Barney, una famosa hereva nord-americana i sociable del saló literari. Després d'haver crescut en una família que viatjava en cercles d'elit de la capital, Johnston va aprofitar les seves connexions i familiaritat amb el Wash.