Disputa entre Darnhall i Vale Royal Abbey

Article

May 25, 2022

A principis del segle XIV, les tensions entre els vilatans de Darnhall i Over, Cheshire, i el seu senyor feudal, l'abat de Vale Royal Abbey, van esclatar en violència sobre si tenien un estat de vil·la, és a dir, servil. Els vilatans van argumentar que no, mentre que l'Abadia creia que era degut al servei feudal dels vilatans. Fundada per Eduard I el 1274, l'abadia del Cister havia estat impopular entre els habitants des del principi. Això va ser principalment perquè li havien concedit, en la seva dotació, drets forestals exclusius que els pobles dels voltants consideraven seus per costum, i altres quotes feudals que no creien haver de pagar. A més, l'aplicació rigorosa d'aquests drets per part dels successius abats va ser considerada excessivament dura. Els vilatans estaven ressentits de ser tractats com a serfs i van fer repetits intents de rebutjar el domini feudal de l'Abadia. Els esforços dels vilatans van anar des d'apel·lacions a l'abat, al cap de justícia del rei a Cheshire i fins i tot al rei i la reina; aquest últim, almenys, sembla haver estat una mica solidari amb la seva causa. En cada ocasió, però, els vilatans no van tenir èxit i no van poder aconseguir l'alliberament de la seva vila. Els abats, per la seva banda, poden haver tingut importants pressions econòmiques sobre ells. La seva casa havia començat obres de construcció importants el 1277, però després va perdre gran part del seu primer finançament reial després de la invasió de Gal·les per part d'Eduard I el mateix any, que va desviar tant els seus diners com els paletes d'ells. Això pot haver explicat l'aplicació estricta dels seus drets. La lluita dels seus llogaters es va tornar cada cop més violenta a partir de 1326. La disputa va ser liderada principalment pels vilatans de Darnhall, juntament amb els seus veïns, especialment els del poble proper d'Over. En diverses ocasions van patir presó quan els seus recursos van fracassar, i sovint van ser multats. En una ocasió, en un intent d'apel·lar a l'abat Peter, els vilatans de Darnhall i Over el van seguir a King's Cliffe Hunting Lodge, on l'abat es trobava amb el rei. Pere ell mateix demanava ajuda reial contra el seu inquilí recalcitrant. Els vilatans el van trobar a Rutland en el seu viatge de tornada; va esclatar una baralla, el nuvi de l'abat va ser assassinat i Pere i el seu seguici van ser capturats. El Rei aviat va intervenir i el va alliberar; Llavors l'abat va fer empresonar de nou els vilatans. L'abat Pere no es va limitar a enfrontar-se als seus serfs. També es va involucrar en feus amb la noblesa local, i a les seves mans o a les dels seus antics inquilins, va ser assassinat el 1339. No se sap res de cap resolució de la disputa, però la servitud estava en declivi a nivell nacional i el successor de Pere podria haver tingut. altres problemes locals que ocupen la seva atenció.

Fons

L'abadia cistercenca de Vale Royal, a la vall de Weaver, va ser fundada originalment pel Lord Edward —més tard el rei Eduard I— l'any 1274, en agraïment pel seu pas segur per una tempesta al retorn de la croada. Originalment destinada a ser una gran estructura d'estil catedralici amb un complement de 100 monjos, la construcció va començar l'any 1277 sota la direcció de l'arquitecte en cap del rei, Walter de Hereford. Aviat va ser víctima del finançament de les guerres de Gal·les d'Eduard I. Les llargues campanyes del rei van fer que tant els diners com els picapedrers fossin desviats de la construcció de l'Abadia, cap a la construcció de nous castells a Gal·les. Això va fer que no només la seva futura expansió, sinó la seva mateixa existència, fos precària. Els abats de Vale Royal no eren només líders religiosos locals; també eren senyors feudals i com a tals no necessàriament terratinents simpàtics. Quan els seus inquilins es presentaven davant el tribunal senyorial, per exemple, no es presentaven davant un abat, sinó davant un jutge, i s'aplicava el dret comú. Els historiadors Christopher Harper-Bill i Carole Rawcliffe han destacat la crueltat dels propietaris religiosos a l'Edat Mitjana, destacant la seva habilitat per "explotar totes les fonts d'ingressos" i la impopularitat que això els va comportar. Com han fet els medievalistes Gwilym Dodd i Alison McHardy