Batalla del Mercat Nou

Article

May 22, 2022

La batalla de New Market es va lliurar el 15 de maig de 1864 a Virgínia durant les campanyes de la vall de 1864 a la Guerra Civil Americana. Un exèrcit confederat improvisat de 4.100 homes va derrotar l'exèrcit més gran de Shenandoah sota el comandament del general Franz Sigel, retardant la captura de Staunton unes quantes setmanes. La batalla es recorda principalment avui per ser l'única vegada a la història dels Estats Units que el cos d'estudiants d'una escola es va utilitzar com a unitat de combat organitzada. Durant la batalla, el general confederat John C. Breckinridge va ordenar als cadets de l'Institut Militar de Virgínia (VMI), alguns d'ells nens soldats de no més de 15 anys, que s'unís a un atac a les línies de la Unió. L'esdeveniment s'ha convertit en el centre de molts dels mites i tradicions de l'Institut.

Fons

A la primavera de 1864, el comandant en cap de la Unió, el tinent general Ulysses S. Grant, va posar en marxa una gran estratègia dissenyada per pressionar la Confederació a la submissió. El control de la vall de Shenandoah, estratègicament important i rica en agricultura, era un element clau en els plans de Grant. Mentre s'enfrontava a l'exèrcit de Virgínia del Nord del general Robert E. Lee a la part oriental de l'estat, Grant va ordenar a l'exèrcit de 10.000 homes del general Franz Sigel que assegurava la vall i amenacés el flanc de Lee, iniciant les campanyes de la vall de 1864. Sigel havia d'avançar. Staunton, Virgínia per enllaçar amb una altra columna de la Unió comandada per George Crook, que avançaria des de Virgínia Occidental i destruiria el ferrocarril de Virginia i Tennessee i altres indústries confederades de la zona. La força de Sigel sumava uns 9.000 homes i 28 canons, dividits en una divisió d'infanteria comandada pel Brig. El general Jeremiah C. Sullivan i una divisió de cavalleria comandada pel general de comandament Julius Stahel (els destacaments realitzats durant la campanya van reduir la força de la Unió a uns 6.300 en el moment de la batalla). En rebre la notícia que l'exèrcit de la Unió havia entrat a la vall, El major general John C. Breckinridge va reunir totes les forces disponibles per rebutjar l'última amenaça. El seu comandament consistia en dues brigades d'infanteria sota John C. Echols i el general Gabriel C. Wharton, una brigada de cavalleria comandada pel general John D. Imboden, i altres comandaments independents. Això incloïa el cos de cadets del VMI, que tenia un batalló d'infanteria de 247 cadets comandat pel tinent coronel Scott Shipp i una secció d'artilleria de dos canons. Breckinridge va concentrar la seva infanteria a Staunton, mentre Imboden va frenar el moviment de Sigel cap al sud al llarg de la vall. El matí del 13 de maig, Breckinridge va decidir moure's cap al nord per atacar Sigel en comptes d'esperar que Sigel arribés a Staunton. Al vespre del 14 de maig, les forces avançades de Sigel havien assolit una posició al nord del poble de New Market, mentre que Breckinridge es trobava a Lacey Spring a vuit milles al sud de New Market. Els confederats van començar cap a les posicions de la Unió a la 1 a.m. del 15 de maig, amb l'esperança d'atrapar i aixafar l'exèrcit de la Unió.

Forces oposades

Unió

Confederat

Batalla

El 14 de maig es va lliurar una acció dilatadora a Rude's Hill, als afores de Mt. Jackson, per part d'elements de la 18a cavalleria de Virgínia confederada, sota el comandament general del coronel John Imboden. La cavalleria confederada va frenar l'avanç de la Unió, permetent al general John Breckinridge reunir el cos principal de les seves forces confederades a New Market, a unes 4 milles de distància. Les dues forces van contactar al sud de New Market cap a mig matí, amb la línia principal de la Unió. a l'oest de la ciutat prop de la North Fork del riu Shenandoah; El coronel Augustus Moor va comandar inicialment les forces de la Unió presents al camp de batalla en aquest moment, que consistien en la seva brigada d'infanteria i part de la brigada de cavalleria de John E. Wynkoop. Regiments addicionals de la Unió van arribar durant tot el matí i es van desplegar entre el North Fork del riu Shenandoah i la Valley Turnpike, amb la línia principal centrada a Manor's Hill. Breckinridge va desplegar la brigada de Wharton a l'esquerra confederada a l'oest de Valley Turnpike i la brigada d'Echols a la dreta al llarg del Pike; Echols estava malalt aquell matí