Guerra Civil Americana

Article

May 19, 2022

La Guerra Civil Americana (12 d'abril de 1861 - 9 de maig de 1865; també coneguda amb altres noms) va ser una guerra civil als Estats Units entre la Unió (estats que es van mantenir lleials a la unió federal, o "el Nord") i el Confederació (estats que van votar a favor de la secessió, o "el Sud"). La causa central de la guerra va ser l'estatus de l'esclavitud, especialment l'expansió de l'esclavitud als territoris adquirits com a resultat de la compra de Louisiana i la guerra mexicano-nord-americana. A la vigília de la Guerra Civil l'any 1860, quatre milions dels 32 milions d'americans (~13%) eren negres esclavitzats, gairebé tots al sud. La pràctica de l'esclavitud als Estats Units va ser un dels problemes polítics clau del segle XIX. Dècades de disturbis polítics per l'esclavitud van portar a la Guerra Civil. La desunió es va produir després que Abraham Lincoln guanyés les eleccions presidencials dels Estats Units de 1860 en una plataforma d'expansió contra l'esclavitud. Uns set estats esclaus del sud van declarar la seva secessió del país per formar la Confederació. Les forces confederades van prendre forts federals dins del territori que reclamaven. El compromís de Crittenden d'última hora va intentar evitar el conflicte però va fracassar; tots dos bàndols es van preparar per a la guerra. Els combats van esclatar l'abril de 1861 quan l'exèrcit confederat va iniciar la batalla de Fort Sumter a Carolina del Sud, poc més d'un mes després de la primera inauguració d'Abraham Lincoln. La Confederació va créixer fins a controlar almenys la majoria del territori en onze estats (dels 34 estats dels Estats Units el febrer de 1861) i va afirmar reclamacions sobre dos més. Tots dos bàndols van aixecar grans exèrcits de voluntaris i de reclutament. Es van produir quatre anys de combat intens, sobretot al sud. Durant els anys 1861-1862, al Teatre Occidental de la guerra, la Unió va obtenir guanys permanents significatius, tot i que al Teatre de l'Est de la guerra el conflicte no va ser concloent. L'1 de gener de 1863, Lincoln va emetre la Proclamació d'Emancipació, que va fer d'acabar amb l'esclavitud un objectiu de guerra, declarant totes les persones mantingudes com a esclaus als estats en rebel·lió "per sempre lliures". A l'oest, la Unió va destruir la marina fluvial confederada a l'estiu de 1862, aleshores gran part dels seus exèrcits occidentals, i es va apoderar de Nova Orleans. L'èxit del setge de la Unió de Vicksburg de 1863 va dividir la Confederació en dos al riu Mississipí. El 1863, la incursió al nord del general confederat Robert E. Lee va acabar a la batalla de Gettysburg. Els èxits occidentals van portar al comandament del general Ulysses S. Grant de tots els exèrcits de la Unió el 1864. Infligir un bloqueig naval cada cop més estricte dels ports confederats, la Unió va reunir recursos i mà d'obra per atacar la Confederació des de totes direccions. Això va provocar la caiguda d'Atlanta el 1864 davant del general de la Unió William Tecumseh Sherman, seguida de la seva marxa cap al mar. Les últimes batalles significatives van desencadenar al voltant dels deu mesos del setge de Petersburg, porta d'entrada a la capital confederada de Richmond. La Guerra Civil va acabar efectivament el 9 d'abril de 1865, quan el general confederat Lee es va rendir al general de la Unió Grant a la Batalla d'Appomattox Court House, després que Lee hagués abandonat Petersburg i Richmond. Els generals confederats de tot l'exèrcit confederat van seguir el mateix. El president Lincoln va ser assassinat només cinc dies després de la rendició de Lee. La conclusió de la Guerra Civil Americana no té una data de final clara: les forces terrestres van continuar rendint-se fins al 23 de juny. Al final de la guerra, gran part de la infraestructura del Sud va ser destruïda, especialment els seus ferrocarrils. La Confederació es va enfonsar, l'esclavitud va ser abolida i quatre milions de negres esclavitzats van ser alliberats. La nació devastada per la guerra va entrar llavors a l'era de la Reconstrucció en un intent parcialment reeixit de reconstruir el país i concedir drets civils als esclaus alliberats. La Guerra Civil és un dels episodis més estudiats i escrits de la història dels Estats Units. Continua sent objecte de debat cultural i historiogràfic. De particular interès és el mite persistent de la causa perduda de la Confederació. La Guerra Civil Americana va ser una de les primeres a utilitzar la guerra industrial. Els ferrocarrils, el telègraf, els vaixells de vapor, el vaixell de guerra blindat i el