Elie Metchnikoff

Article

May 21, 2022

Ilya Ilitx Mechnikov (en rus: Илья Ильич Мечников; 15 de maig [OS 3 de maig] 1845 - 15 de juliol de 1916), també escrit Élie Metchnikoff, va ser un zoòleg rus i francès de la investigació de la seva ascendència noble jueva romanesa més conegut per la seva ascendència noble romanesa. immunologia. Ell i Paul Ehrlich van rebre conjuntament el Premi Nobel de Fisiologia o Medicina de 1908 "en reconeixement al seu treball sobre la immunitat". Va néixer, va viure i va treballar durant molts anys al territori de l'Imperi Rus. Atesa aquesta complexa herència, quatre nacions i pobles diferents reclamen justificadament Metchnikoff. Honorat com el "pare de la immunitat innata", Metchnikoff va ser el primer a descobrir un procés d'immunitat anomenat fagocitosi i la cèl·lula responsable d'això, anomenada fagòcit, concretament macròfag. , el 1882. Aquest descobriment va resultar ser el principal mecanisme de defensa de la immunitat innata, així com la base del concepte d'immunitat mediada per cèl·lules, mentre que Ehrlich va establir el concepte d'immunitat humoral per completar els principis del sistema immunitari. Els seus treballs es consideren la base de la ciència de la immunologia. Metchnikoff va desenvolupar un dels conceptes més primerencs sobre l'envelliment i va defensar l'ús de bacteris àcid làctic (Lactobacillus) per a una vida sana i llarga. Aquest es va convertir en el concepte de probiòtics en medicina. A Mechnikov també se li atribueix l'encunyació del terme gerontologia el 1903, per a l'estudi emergent de l'envelliment i la longevitat. En aquest sentit, Ilya Mechnikov és anomenat el "pare de la gerontologia" (tot i que, com passa sovint a la ciència, la situació és ambigua i de vegades s'aplica el mateix títol a algunes altres persones que van contribuir a la investigació sobre l'envelliment més tard). Els partidaris de l'extensió de la vida celebren el 15 de maig com el Dia de Metchnikoff i l'utilitzen com una data memorable per organitzar activitats.

Primera vida, família i educació

Metchnikoff va néixer al poble d'Ivanovka, a la governació de Kharkov, a l'Imperi Rus, ara situat al raió de Kupiansk, a l'oblast de Kharkiv a Ucraïna. Era el més jove de cinc fills d'Ilya Ivanovich Mechnikov, un oficial de la Guàrdia Imperial. La seva mare, Emilia Lvovna (Nevakhovich), filla de l'escriptor Leo Nevakhovich, va influir en gran part en la seva educació, especialment en ciència. La família Nevakhovich era jueva. El nom de família Mechnikov és una traducció del romanès, ja que el seu pare era descendent del canceller Yuri Stefanovich, nét de Nicolae Milescu Spătaru. La paraula "mech" és una traducció russa del romanès "spadă" (espasa), que es va originar amb Spătar (portador d'espasa). El seu germà gran Lev es va convertir en un destacat geògraf i sociòleg. El 1856, Metchnikoff va ingressar al Liceu de Kharkov, on va desenvolupar el seu interès per la biologia. Convençut per la seva mare d'estudiar ciències naturals en comptes de medicina, el 1862 va intentar estudiar biologia a la Universitat de Würzburg, però la sessió acadèmica alemanya no començaria a finals d'any. Metchnikoff es va matricular així a la Universitat Imperial de Kharkov per a ciències naturals, completant la seva carrera de quatre anys en dos anys. El 1864, va viatjar a Alemanya per estudiar la fauna marina a la petita illa del mar del Nord d'Heligoland. El botànic Ferdinand Cohn li va aconsellar que treballés amb Rudolf Leuckart a la Universitat de Giessen. Va ser al laboratori de Leuckart on va fer el seu primer descobriment científic de l'alternança de generacions (sexuals i asexuals) en nematodes i després a la Universitat de Munic. El 1865, mentre estava a Giessen, va descobrir la digestió intracel·lular en cucs plas, i aquest estudi va influir en els seus treballs posteriors. L'any següent es va traslladar a Nàpols i va treballar en una tesi doctoral sobre el desenvolupament embrionari de la sípia Sepiola i el crustaci Nebalia. Una epidèmia de còlera a la tardor de 1865 el va fer traslladar-se a la Universitat de Göttingen, on va treballar breument amb W. M. Keferstein i Jakob Henle. El 1867, va tornar a Rússia per rebre el seu doctorat amb Alexander Kovalevsky a la Universitat de Saint.